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Le Sarawak se penche sur le patrimoine de la dynastie Brooke

Trois générations de la famille Brooke ont formé depuis cent ans le Sarawak, une partie du Bornéo britannique. Aujourd’hui, l’Etat du Sarawak à l’Est de la Malaisie, travaille avec le patrimoine de la famille Brooke pour faire revivre les vestiges des rajahs blancs et de créer des circuits touristiques.

Ils ont dominé Sarawak pendant un peu plus d’un siècle, de 1841 à 1946. La famille Brooke, originaire d’Angleterre et s’est installé à Bornéo, et ils devinrent les souverains du Royaume de Sarawak, à la suite de l’attribution de ces terres par le Sultan du Brunei. Appelé les rajahs blancs, James puis son neveu Charles et finalement Vyner, fils de Charles ont gouverné de 1841 à 1946 sur un vaste territoire principalement loués ou annexé du Brunei, qui comprend l’actuel Etat du Sarawak en Malaisie orientale. En 1946, Vyner qui est devenu le Rajah blanc en 1917 a rétrocédé le territoire à la Couronne britannique.

Ainsi la Malaisie, après l’indépendance, a minimisé l’importance des trois rajahs, leur héritage est évident à Kuching dans le patrimoine architectural légué à la ville. Kuching est aujourd’hui l’une des rares villes malaisiennes avec une vaste architecture de style européen. Les Monuments Brooke et des constructions à Kuching comprennent la Astana, ou la résidence du Gouverneur, le musée de Sarawak, l’ancien palais de justice, le Fort Margherita, le Fort Carré, le bureau de poste et le Mémorial de Brooke. Plusieurs bâtiments importants de la période Brooke ont été démolis, tels que les bureaux et les entrepôts de la Société Bornéo.

L’histoire regagne en faveur de la Malaisie et le gouvernement régional est désormais plus enclin à préserver l’héritage des Brooke car elle est considérée comme un atout important pour le tourisme. Le gouvernement travaille en collaboration avec le patrimoine Brooke, un héritage à but non lucratif dédiée à la préservation du patrimoine de Sarawak. Le délabrement du Fort Alice (1864) à Sri Aman (anciennement Simanggang) sera restauré à son ancienne gloire avec la contribution du gouvernement fédéral de la Malaisie et le Gouvernement de l’État du Sarawak. Le travail doit être effectué par Arkitek JFN avec le syndic Jean-Ting en tant que consultant histoire de l’architecture du projet. En 1861, Rajah Brooke construit le fort Charles Alice, qui tire son nom de celui de son épouse Margaret Alice. Le fort a servi de structure défensive pour le contrôle de la rivière Lupar, dans une position stratégique de la colline avec des canons qui pèse sur les menaces venant de l’amont du fleuve.

Le chantier naval Brooke, qui a été fondée à l’époque de Charles Rajah, est toujours en opération sur la rue Gambier à Kuching. Également dans un état assez délabré, l’arsenal de Brooke aura une nouvelle vie comme un musée d’État du patrimoine maritime, selon le ministre du Tourisme et du Patrimoine de Sarawak, Datuk Amar Abang Zohari Tun Openg. L’ancien chantier naval sera développé dans le cadre d’un sentier du patrimoine prévu à Kuching, reliant le front de mer du Grand Hôtel Margherita à l’arsenal Brooke. Le chantier naval célèbre son Centenaire en 2012 lors d’une cérémonie qui se tiendra en mai.

Un autre projet est également en cours avec la reconstruction du pavillon James Brooke, dans le cadre d’un plus grand projet de construction d’un ‘Wallace Trail’ à Bukit Peninjau. Alfred Russel Wallace était un naturaliste contemporain de Charles Darwin qui est resté au Sarawak. La reconstruction se fera en partenariat avec la communauté locale, et avec le soutien du Ministère du Tourisme, de la Malaisie, le ministère du Tourisme du Sarawak et du patrimoine. Construit comme une retraite d’été pour James Brooke entre 1848 et 1850 sur le sommet d’une colline, la maison en bois a été loué à Wallace pour ses recherches scientifiques. Le bungalow reconstruit dans son premier aspect sera complété par le début de 2013.

Le projet est soutenu par Dato Sri Cranbrook, un biologiste de renom, qui a récemment déclaré au journal de Bornéo que le projet serait indispensable en raison des travaux de Wallace au Sarawak sur l’évolution. « La théorie a révolutionné les sciences biologiques et s’est révélée être un cadre solide pour la compréhension de la biodiversité naturelle de l’Asie tropicale du Sud-Est. Wallace a développé cette théorie à la suite de ses expériences au Sarawak » .

« Ce sont des nouvelles agréables que les plans soient en cours pour restaurer le bungalow et améliorer le sentier jusqu’à Bukit Peninjau. Lorsque le travail sera terminé, les visiteurs seront en mesure de partager l’enthousiasme du jeune Wallace alors qu’il a connu la richesse de la biodiversité et l’hospitalité de ses habitants multiculturels de Sarawak, « a t-il ajouté.

Conformément au projet de consultant Rangen Sangum, le projet comprendra la construction d’un centre d’information touristique, un parking, un chemin d’accès, un point d’observation Wallace et une plateforme d’observation Brooke. La deuxième phase du développement consiste en la construction d’une maison cérémonielle, les maisons longues, le Cottage Brooke et salle de bain en plein air. Sarawak Tourism Board (STB) et Sarawak Corporation de développement économique (SEDC) vont travailler ensemble pour promouvoir Bung Muan, Bukit Peninjau comme une destination touristique attrayante avec des packs en cours de création le long de la route empruntée par Wallace lors de sa visite il y a 160 ans.

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